[拼音]:ge’an yanjiu

[英文]:case study

一种从整体上对一个研究物件进行详细考察的方法。这一研究物件称为个案。“个案”一词,源出医学。医学上的个案研究是指对个别病例作详尽的临床检查和病史考察,以判断其病理和诊断过程中的变化。个案研究作为一种有效的研究方法在社会学、心理学、法学等学科中得到广泛的应用。在社会学研究中,指通过对个案的调查来了解这一个案所属的整类个体的情况。个案可以是个人,也可以是家庭组织、社会群体和小社群。个案研究中,一般采用参与观察、访问和文献研究等方法来蒐集资料。个案研究的范例是美国R.S.林德及其夫人H.M.林德的《中镇:美国当代文化的研究》(1929)一书中所描述的案例。这一研究中其个案单位是社群。

个案研究的主要价值在于从个案的详细描述与分析中,发现重要的变项以及提供有用的范畴,以帮助形成假设。个案研究的主要优点是:可对物件做深入的质的研究,彻底把握物件的全貌,并具有抽样方法无法做到的社会实在性。缺点是:个案研究资料往往缺乏代表性,难以推论到有关总体。

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