[拼音]:jing mu

[英文]:Cetacea;whales

哺乳纲的1目,名称来自希腊文ketos,即“海怪”。鲸体型似鱼,但用肺呼吸。体长1.25~30米,体重23千克~136吨;颈短,外观难看出颈部,似头与躯干相联;颈椎癒合;鼻孔为喷孔,除抹香鲸科鼻孔位于吻端外,其他种类均靠后,在头顶最高处;须鲸有两个喷孔,齿鲸喷孔合二为一;前肢成鳍,前臀退化,掌部变长,趾数增加,但从外部看不出趾和爪;后肢退化;尾似鱼,有水平尾鳍,游泳靠尾挥动。原鲸亚目 (Archaeoceti)已灭绝。现生鲸类有2个亚目:齿鲸亚目 (Odontoceti)和须鲸亚目(Mysticeti)共有13科38属88种,其中中国有11科21属30种,佔全世界种数1/3。齿鲸与须鲸均由原鲸分化而来。原鲸出现于始新世,在始新世晚期衍生出齿鲸,到渐新世才有须鲸出现。齿鲸有牙齿;头骨左右不对称;鼻孔只有一个开孔,鼻骨并不构成鼻通道的顶部;前面的几块肋骨双头,胸骨由3部分或更多部分构成,有关节与肋骨相连线。分布于全世界的海洋中,少数种类分布在南北美洲、亚洲和非洲的某些河流、湖泊中。此亚目共分10科32属78种,中国有齿鲸8科17属22种。以鱼类及浮游生物为食。须鲸亚目的种类在出生后即无牙齿。有由角蛋白质薄片构成的梳状须,由口腔的顶部向下延伸至口腔,滤过浮游生物。头骨左右对称;有1对鼻孔,鼻骨构成鼻通道的前部和顶部;肋骨单头;胸骨为单一结构,只与第一对肋骨有关节相联;下颌较大。分布于全世界海洋中,共3科6属10种,中国有3科 4属8种。鲸类具许多水生生活适应性:骨骼具海绵组织;体腔具较多油脂,使身体浮力增大,且易保持体温;嗅觉不灵,视觉不佳,但听觉和触觉发达。鲸类可在水下发声,靠回声来定位和寻找食物,并用于个体间交往。子宫双角,阴茎缩入体腔中,睪丸在腹腔中。大多数鲸妊娠期11~16个月,每胎1仔,幼鲸只有母体1/4~1/3体长,产于水下,一生出即被母兽推到水面呼吸,母兽浮起到幼兽旁餵奶。母兽在生殖孔旁有1对裂缝,乳头在里面,内有大量奶汁,靠肌肉收缩挤进幼兽口中。乳汁含钙和磷量高,幼鲸生长快。鲸肉可食。在发现石油以前,人们用鲸油制蜡烛。鲸须过去也用做妇女裙子的撑圈。龙涎香为抹香鲸肠内异物,是一种高阶香料。18~19世纪,人们大量猎捕鲸类。目前数量锐减,已被列为国际保护动物。

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